El imparable e imperdible Connor McDavid llega a la final de la Copa Stanley

EDMONTON – Usted es Miro Heiskanen. Eres uno de los mejores defensores del mundo. Y no ese tipo moderno de “defensor” que es básicamente un cuarto delantero en el hielo, que acumula la mayoría de los votos del Trofeo Norris en la zona ofensiva. Eres un hombre de defensa defender, Hombre. Probablemente mejor que todos los tipos vivos hoy en día, salvo un puñado de ellos. Sabes lo que estás haciendo ahí fuera.

Entonces, cuando veas a Connor McDavid atrapar un pase de Leon Draisaitl en lo alto del campo, prepárate en consecuencia. Conozca su velocidad. Ya conoces su tiro. Conoce tu creatividad. Y cuando golpea a Sam Steel (un gran asesino de penales, obviamente) hacia afuera con un simple control con el palo, comienzas a girar hacia afuera. McDavid se va desviado para atacar la red desde la banda. Tal vez intente arrinconarlo, tal vez intente rodear la jaula y dar una vuelta, tal vez intente uno de esos trabajos de techo con ángulos agudos que rompen el VH en reversa y que están de moda. . en estos días. Pero se está expandiendo.

De repente, McDavid se detiene en un instante y termina. Eres un pedazo de pan. Tienes que girar el cuello 90 grados hacia la izquierda sólo para ver al bebé, y todo lo que ves es una mancha azul y naranja que se desvanece de tu visión periférica. Como que sacas tu trasero en un intento inútil de desequilibrarlo, pero él ya retiró el disco y lo arrastró por tu cuerpo, metiéndose como un espeleólogo experto a través de un camino increíblemente estrecho entre tú y Steel. , que todavía está tratando desesperadamente de ponerse al día.

Lea la vista previa completa de la final de la Copa Stanley de The Athletic.

Cuando giras la cabeza y ofreces un desesperado azote con una mano mientras estás pensando, ¿adivinen qué? ¿Esperanza? – Podría ser McDavid, el disco ya está en la red, McDavid de alguna manera colocó el disco con precisión milimétrica sobre el hombro izquierdo de Jake Oettinger, sin inclinarse hacia la portería, con una maniobra de pala. Ni siquiera un disparo en la muñeca. No es un revés limpio en espacio abierto. No es un trabajo de arremangarse. Una pala. Parecía que el tipo estaba frenando a Belmont y aún así logró realizar un tiro perfecto, imparable e increíble.

Cuando te giras, todo lo que puedes hacer es bajar los hombros y luego encogerte de hombros, mientras tú, Steel, Esa Lindell y Wyatt Johnston permanecen en el pliegue intercambiando miradas sin palabras, como diciendo: “¿Qué?” infierno?” ocurrió?”

McDavid agregó un delicado pase de disco para preparar el gol de poder de Zach Hyman más adelante en el primer período. Eso fue suficiente para una victoria por 2-1 en el Juego 6 que envió a los Dallas Stars a casa. Así es como se gana un juego en el que te superan 35-10, un récord de tiro bajo y un récord de diferencial de tiro alto para una serie decisiva. Así es como derrotas a campeones divisionales consecutivos para llegar a la final de la Copa Stanley. Así es como te acercas un paso más a alcanzar las expectativas imposibles que te llevaron al campeonato hace casi una década. Bueno, eso y un penalti que de alguna manera puso fin a 28 jugadas de poder consecutivas, y un portero como Stuart Skinner que está jugando muy por encima de las expectativas, y un entrenador de primer año como Kris Knoblauch que presionó todos los botones correctos y que tiene otro de los cinco. . los mejores jugadores del mundo en Draisaitl en la misma unidad de juego de poder que tú y, bueno, eso está bien. Los Edmonton Oilers tienen mucho que ofrecer.

Pero cada equipo tiene mucho que ofrecer en esta época del año. Pero no tienen a McDavid. Nadie lo hace. Nadie lo ha hecho nunca. Y finalmente, después de nueve temporadas de este GIF de un episodio humano que transcurre en la relativa oscuridad del norte de Alberta, lo más lejos posible de la televisión estadounidense en horario de máxima audiencia, gracias a una falta general de visión por parte de los titulares de derechos estadounidenses. – McDavid puede ejercer su oficio, volar y evadir frente a la audiencia más amplia posible.

Se lo ganó y el mundo del hockey se lo merece. Todos merecemos ver lo mejor de nosotros en el escenario más grande.

¿El mejor de todos los tiempos? Bueno, el protocolo de hockey dicta que una Copa Stanley es un requisito para ser incluida en esa conversación, por lo que es posible que tengamos que esperar un par de semanas. O sabes qué, tal vez no. Mire, siempre hay un sesgo de actualidad en juego, pero vaya y vea cómo era un portero de la NHL de cinco pies de altura a principios de los años 80, jugando ese incómodo estilo de pie con pequeñas almohadillas delgadas. Imagínese lo que haría este McDavid contra esos porteros, contra todos los pilares que poblaron el campeonato. Claro, todas las noches lo perseguían los matones de cuarta línea que deambulaban por el mundo del hockey como dinosaurios trabajadores, pero ¿podrían llegar a su zona neutral?

Parece una absoluta exageración decir que nadie más en la historia del fútbol podría haber marcado ese gol de esa manera, pero ¿no es así? ¿Por qué siempre nos sentimos obligados a controlarnos, a evaluarnos, a acostarnos, a charlar, a sentarnos? Este es un talento que nunca hemos visto, hacer cosas que nunca creímos posibles. Es una herejía del hockey decir que McDavid es el mejor jugador de hockey que jamás haya existido, del mismo modo que es una herejía del hockey decir que es incluso el mejor Edmonton Oiler que jamás haya existido. Wayne Gretzky fue el atleta más dominante en la historia de los deportes de equipo norteamericanos. Mancha. Uno de uno. La mejor carrera de la historia.

Pero él podría hacerlo. Eso?

¿Podemos al menos reconocer que McDavid es el jugador de hockey más talentoso, dotado e impresionante que jamás haya existido? No es hiperbólico. Esto es obvio. Está justo frente a nosotros. Dilo en voz alta. Reconócelo. Abrázalo. Celebrarlo. Qué momento para ser aficionado al hockey. Qué momento para estar vivo.

“Eso estuvo lindo, lo había visto antes, pero lindo”, exclamó Draisaitl, mientras cientos de fanáticos delirantes coreaban “¡Queremos la Copa!” sacudiendo las ventanas que miran hacia la sala de conferencias de prensa de los Oilers en Rogers Place desde 104 Avenue. “Hay un jugador en el mundo que puede hacer que sucedan cosas como ésta”.

Un jugador. Un jugador en este juego. En este campeonato. En este mundo. Quizás en la historia de este deporte.

El escenario más grandioso te espera y será una visita obligada. Con McDavid, siempre lo es.