El largo ascenso de Fernando Tatis, Jr., quien se convirtió en el próximo “rostro del béisbol”

El 20 de mayo en Atlanta, en el juego nocturno de una doble cartelera, Fernando Tatis, Jr. aceleró 84 pies hacia el césped de los jardines de Atlanta y se estrelló contra la cerca de Truist Park para recibir un golpe de su buen amigo Ronald Acuña, Jr. El impacto golpeó el suelo, dejando importantes rayas.

“Esto es más que nada el amor por el juego”, dijo Tatis más tarde a los periodistas sobre la captura. “Sabía que dolería”.

Tatis, de 25 años, siempre ha jugado a todo volumen y sin inhibiciones. Al límite de la inconsciencia. Es conocido por sus recepciones saltando y zambulléndose, bailando en los jardines, saltando las bases y robando home. En 2021, Tatis se convirtió en el jugador más joven en aparecer en la portada de “MLB the Show”. Sus ventas de camisetas estuvieron entre las tres primeras de la liga. Los jóvenes fanáticos intentaron emular su swing y arrogancia, copiando sus épicos giros con el bate y babeando sobre sus zapatos.

Los zapatos en constante evolución de Tatis esta temporada son llamativos y divertidos, pero el hecho de que sea una estrella sin un acuerdo de patrocinio de calzado también es un recordatorio de lo que es conocido por ahora. Hace dos años, pocos meses después de firmar una extensión de contrato récord por 14 años y $340 millones para un jugador que aún no había llegado al arbitraje salarial, la liga encontró el esteroide Clostebol en su sistema. Tatis, quien estaba en rehabilitación durante la prueba de drogas fallida, fue suspendido por 80 juegos. Inicialmente afirmó que la prueba de drogas fallida se debía al tratamiento para la tiña, pero luego se disculpó por sus acciones y asumió la responsabilidad.

Alguna vez considerado la cara futura del béisbol, Adidas abandonó inmediatamente a Tatis. Se retiraron los anuncios de Gatorade y Dairy Queen en los que aparecía él y adquirió una nueva etiqueta poco halagadora: usuario de esteroides.

Tatis, que también se recupera de múltiples cirugías, ganó un Guante de Oro Platino la temporada pasada, el primero en los jardines. Pero tuvo problemas en el plato, bateando .257/.322/.449 con un OPS+ de 112. Como visitante, Tatis fue abucheado. A nivel nacional, el béisbol encontró otras estrellas jóvenes para promocionar en los 564 días de Tatis entre partidos de Grandes Ligas.

Esta temporada, Tatis, hijo del ex ligamayorista Fernando Tatis, todavía no batea como antes: .244/.328/.412 hasta el miércoles. Pero su entusiasmo por el juego ha vuelto y se siente más él mismo.

“De hecho, me encanta pasar desapercibido”, dijo Tatis Jr. frente a su casillero esta primavera. Luego, al darse cuenta de lo sorprendente que suena, inclina la cabeza hacia atrás y se ríe. “Pero no podemos negarnos a nosotros mismos”.

Tatis Jr. (jonrón contra los Cachorros en abril) juega con talento, pero habla tan suavemente fuera del campo que sus compañeros a menudo tienen problemas para escucharlo. (Matt Thomas/Padres de San Diego vía Getty Images)

En el campo, Tatis es responsable de algunos de los golpes de bate más enfáticos del juego, a menudo acompañados de gritos, saltos o golpes en el pecho. Más allá de eso, tienes que obligarte a escucharlo. Detrás de las obras animadas, Tatis tiene una voz suave: “dulce”, como lo expresa el manager de primer año de los Padres, Mike Shildt.

“Siempre estuve más tranquilo que mis hermanos”, dijo Tatis, originario de San Pedro de Macorís, República Dominicana. “Me gusta escuchar y reír”.

Los primeros pasos de Tatis en las Grandes Ligas se produjeron cuando era niño, siguiendo a su padre hasta la casa club de Montreal, balanceando un pequeño bate y dando vueltas por el campo. En Nueva York con los Mets, Sr. llevó a Jr. a las jaulas de bateo y lo animó a hablar con los otros grandes ligas, jugadores como José Reyes, Carlos Delgado y Ángel Pagán. Tatis Sr. terminó su carrera jugando algunas temporadas de béisbol invernal y, para entonces, Tatis Jr., que ya mostraba signos de ser una estrella, tenía edad suficiente para prestar mucha atención y perfeccionar sus habilidades.

En 2015, a los 16 años, firmó con los White Sox. Luego lo cambiaron a los Padres, y para 2019, Manny Machado y el entonces veterano de los Padres, Eric Hosmer, estaban presionando al gerente general AJ Preller para que liberara a Tatis de las menores, diciendo que si los Padres tomaban en serio ganar, Tatis tenía que estar en la lista. campo. campo. El grupo. Preller escuchó y la carrera de Tatis comenzó rápidamente.

Tatis terminó tercero en la votación de Novato del Año de la Liga Nacional ese año a pesar de aparecer en sólo 84 juegos luego de una lesión en la espalda que puso fin a su temporada. La temporada siguiente, terminó cuarto en la carrera por el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional y tercero en 2022. Fue dos veces Silver Slugger, All-Star en 2021, apareció en la portada de “MLB The Show” y tenía su propia combinación de colores Ultra. Zapatilla para correr Adidas Boost.

“Fue mucho”, dijo Tatis, recordando sus primeros años en la liga. “Era más que sólo béisbol. “No quiero decir que me engañaron, pero a veces me sentí un poco distraído”.

Entonces todo se derrumbó. Cuando se hizo pública la noticia de que Tatis había dado positivo por una droga para mejorar el rendimiento, estaba en Doble-A San Antonio rehabilitando una muñeca rota en un accidente de motocicleta sufrido en la República Dominicana durante la temporada baja. La lesión ocurrió durante el cierre patronal del béisbol, cuando a los equipos se les prohibió hablar con los jugadores. Tatis llegó al entrenamiento de primavera con la muñeca todavía adolorida y una resonancia magnética posterior confirmó la fractura. Estaba a punto de regresar cuando se ordenó la suspensión.

La reacción a la suspensión fue rápida y visceral. La noche de muñecos de Tatis fue cancelada y su presencia fue borrada casi de inmediato de los videos del equipo en el JumboTron. Se ha eliminado un mural gigante de Tatis en las afueras de Petco Park. El chico del béisbol no se cansó y no apareció por ningún lado.

“No es una situación fácil desde el punto de vista de la reputación. La gente juzgará”, dijo Preller. “Ha tenido que lidiar con este problema durante los últimos dos años”.

Cuando Tatis se presentó a los entrenamientos de primavera el año pasado, todavía estaba suspendido, pero pudo practicar con el equipo. Se puso a trabajar con el entrenador de jardines de los Padres, David Macías, quien ayudó a Tatis en la transición del campocorto al jardín derecho, un movimiento precipitado por la esperanza de que menos acción y menos colisiones mantendrían a Tatis, quien ha tenido múltiples dislocaciones en el hombro y varias otras lesiones en su campo más corto. , carrera más saludable.

Cuando regresó el 20 de abril de 2023, Tatis, ahora en el jardín derecho, tenía un asiento en primera fila para avivar la hostilidad. Su compañero Nelson Cruz, quien fue suspendido 50 juegos en 2013 por su papel en el escándalo de Biogénesis, se ha convertido en una voz de apoyo, al igual que Machado. El lanzador de los Padres, Joe Musgrove, uno de los pocos veteranos con los que Tatis habló por primera vez sobre su suspensión, dijo que sus compañeros estaban listos para seguir adelante. Pero, le dijo a Tatis, eventualmente tendría que perdonarse a sí mismo.

“No puedes dejar que eso se te quede en la mente: ‘Soy conocido como este tramposo y este tipo que tomó esteroides y tengo que actuar de cierta manera'”, dijo Musgrove. “Se acabó. Ahora sigue adelante para que puedas ser el jugador que eras antes del uso de esteroides. Él era genial antes de que todo esto sucediera. “Sigo pensando que será un gran jugador más adelante”.

En 141 juegos en 2023, Tatis fue un gran defensor, segundo entre los jardineros en Carreras Salvadas Defensivas (+27) y Calificación de Zona Definitiva (+12.3), pero fue un bateador más común.

La pasada temporada baja, Tatis regresó a la República Dominicana y jugó pelota invernal por primera vez desde que se convirtió en jugador de Grandes Ligas, regresando a su ex equipo, Estrellas Orientales en Lidom. ¿Su entrenador? Su padre. Aunque solo jugó algunos partidos de invierno, Tatis ofreció un espectáculo ofensivo que recuerda a sus mejores días.

“Lo necesitaba. Necesitaba jugar de nuevo”, dijo Tatis.

Machado dijo: “Le dio una palmadita en la espalda antes (de esta temporada), lo cual no creo que sea algo malo”.

Tatis ingresó a la práctica de primavera más vocal con sus compañeros de equipo y en las reuniones, más confiado, libre de incertidumbre sobre cómo se percibiría su presencia.

“Le dije: ‘Ganaremos si eres más franco’”, dijo Machado. “’Te necesitamos, la gente te admira. Si usas tu voz, nos guiarás en la dirección correcta.’ Y lo ha estado haciendo desde la temporada baja. Definitivamente ha madurado a lo grande.

Cuando se le preguntó qué había aprendido en los últimos dos años, Tatis respondió: “las cosas nunca son tan malas como parecen”.

Los Padres le están pidiendo a Tatis que cubra más terreno en su segunda temporada como jardinero, una manera de utilizar mejor su atletismo y también ayudar al jardinero central novato Jackson Merrill. Desde el principio, Tatis experimentó jugando más cerca del mediocampo y más profundo.

“Será capaz de cambiar el juego, robando jonrones y haciendo jugadas realmente atléticas donde salta la pared o salta acrobáticamente”, dijo Macías. “No hay muchos jugadores como él en el juego”.

Él y sus compañeros creen que la ofensiva de Tatis eventualmente volverá a su punto máximo.

“El campo es como su patio de recreo”, dijo Macías, quien quedó impresionado de que Tatis hiciera repeticiones en vivo durante las prácticas de bateo antes de cada juego el año pasado, un hábito inusual en las grandes ligas. “Siempre está intentando crear algo y nunca está satisfecho. “Quiere dominarlo todo y por eso seguirás viendo a un Tati mejor”.

Si 2023 fue el Redemption Tour, 2024 parece que podría volver a ser todo acerca del béisbol para Tatis. Incluso después de su suspensión, Tatis sigue siendo uno de los jugadores más comercializables del béisbol. Es carismático, latino en un deporte donde casi la mitad de los jugadores nacieron fuera de Estados Unidos, habla perfecto inglés y juega con estilo de showman. Ya ha agregado nuevas asociaciones este año, apareciendo en un anuncio del día inaugural de Corona y asegurando un acuerdo con Champs, con un puñado de otras compañías potenciales en discusión.

A pesar de todos los altibajos de su carrera, Tatis sólo tiene 25 años.

“¿Cuántos años tiene él?” Dijo Musgrove.

Cronenworth, de 30 años, se rió cuando se mencionó la edad de Tatis y luego dijo: “Siento que debería estar más cerca de mi edad”.

Tatis dice que quiere volver a ser la cara del béisbol, o al menos estar en esa conversación, pero sólo porque eso significaría que está jugando al nivel de un Juego de Estrellas. Y en el camino, cree que los fanáticos se darán cuenta de que hay más en él debajo de la superficie.

“Todavía hay muchas cosas que la gente no sabe sobre mí”, dijo esta primavera, antes de tomar su guante y salir al campo. “Saldrá a tiempo”.